23. feb, 2015

Convalida

Ik land keurig op tijd op Falcone Borsellino, het vliegveld van Palermo, vernoemd naar de beide onderzoeksrechters die tegen de maffia streden tot hun wrede dood erop volgde. Ik loop naar de aankomsthal en volg de borden 'Ai treni'. De trein brengt je voor € 5,80 in ongeveer een uur in het centrum van Palermo. De kaartjesautomaat doet zijn werk. Ik moet precies aangeven van welke trein ik gebruik ga maken. Die van 18.00 uur. Tevreden loop ik naar de trein waarvan ik zojuist de precieze gegevens heb ingetoetst, stap in en zoek een plaatsje. Niet veel later staat de conducteur naast me en vraagt mijn bigletto. Net als hij er met zijn tang in wil knippen om het ongeldig te maken voor hergebruik fronst hij zijn wenkbrauwen. Hij duwt de bril die op zijn voorhoofd staart naar beneden en bestudeert beide zijden van het kaartje nauwkeurig. Non convalidato, zegt hij. Hij schudt meewarig zijn hoofd, bergt zijn tang weer op en haalt een balpen uit zijn tas. Over het woord convalida schrijft hij de datum, zijn naam en - ik denk - zijn dienstnummer. Heerlijk. Ik ben weer op Sicilië en ik ga naar Palermo!