1. mrt, 2016

Olifant

Catania is een échte stad. Geen stad met de beleving van een dorp, zoals Siracusa's Ortigia. Daar kun je niet op straat lopen zonder bekenden tegen te komen. Dat zal iedereen al bij het eerste bezoek opvallen en zeker als je er vaker terugkomt. Catania is geen stad om snel verliefd op te worden. De stad is ongepolijst, ruw en ruig. Misschien is het symbool van de stad daarom de olifant? Maar des te meer vallen die plekken op waar je je in Catania prettig voelt. Dat is het centrale Piazza del Duomo. Midden op het plein zit je op de trappen onder het standbeeld van de olifant en kijk je uit op de kathedraal van Santa Agatha, de stadsheilige. Meer van zulke plekken vind je in de stadsparken, zoals het kleine parkje voor de ingang van het kasteel van Frederik II van Zweden. Een wandeling door de rustige straten en lanen in het hoger gelegen stadsdeel met zijn statige huizen is een wereld van verschil met de luidruchtige, rommelige en hier en daar verwaarloosde overzijde van de Via Etna, de centrale winkelstraat met aan het einde het zicht op de machtige Etna. Maar wat Catania Catania maakt zijn de Catanesen. Deze vriendelijke en zeer toegankelijke inwoners van Catania maken hun stad een bezoek meer dan waard.